Hopp til hovedinnhold

Konflikten på Sri Lanka?

Nord-sør-biblioteket har fått spørsmål om hvorfor det var krig på Sri Lanka. Her kan du lese svaret og finne mer informasjon.

Foto: Open Democracy

I mer enn 25 år var det borgerkrig mellom den etniske gruppen Tamilene, som ønsker uavhengighet eller mer innflytelse, og det singalesiske flertallet som sitter med regjeringsmakt. I 2009 ble de tamilske opprørerne nedkjempet av regjeringshæren etter en offensiv som gikk hardt utover de sivile.

Fredsforhandlinger

I mange år var det fredsforhandlinger mellom Tamilene og regjeringen. Norge sto sentralt som megler, men forhandlingene som skisserte en forbundsstat som løsning brøt sammen. De siste årene av konflikten var preget av en blodig væpnet konflikt som førte til at mange sivile mistet livet. Det viste seg å være meget vanskelige å komme fram til enighet, mye på grunn av at de moderate kreftene på begge sider hadde en opposisjon som ikke var like interessert i kompromisser og mulige fredelige løsninger på konflikten. Etter nesten 30 år med krig er det mye i uttrykket at vold avler vold.

Bakgrunnen for konflikten

I likhet med mange andre koloniområder ble etnisitet brukt som et middel for å styre og administrere Sri Lanka av den britiske kolonimakten. Slik ble de etniske skillene på øya forsterket. Tamilene som utgjør omtrent 18 % av befolkningen ble i stor grad en slags lokal overklasse som fikk oppgaver i den britiske administrasjonen og tilgang til utdannelse.

Etter frigjøringen kom det singalesiske flertallet (75 %) til makten, og de gjorde mye for å endre på disse forholdene. Dette har ført med seg mye konflikt og splid mellom de to gruppene. På 1970 tallet ble regjeringens favorisering av singalesere forsterket. Det ble ført en nasjonalistisk politikk som skulle styrke den etniske majoriteten sitt språk og kultur på Sri Lanka, og det dukket opp flere tamilske separatistgrupper som en reaksjon på dette.

I 1983 utviklet konflikten seg til borgerkrig. Når krigen varet så lenge ble fredsforhandlingene spesielt vanskelig. Volden førte til mer hat mellom gruppene, og mange ledere og soldater hadde sitt levebrød og makt basert på konflikt og våpenbruk, særlig blant de Tamilske opprørerne. På den singalesiske siden ble alle forslag fra de mer moderate om å endre grunnloven og tillate mer selvbestemmelse for Tamilene konsekvent blokkert av nasjonalistene, enten de har vært i regjering eller i opposisjon.

Krigen avsluttes

I 2008 ble en langvarig våpenhvile avtale avsluttet, og regjeringen startet en offensiv mot LTTE, eller de Tamilske Tigrene. I løpet av et drøyt år ble opprørene nedkjempet. På slutten av krigen var den tamilske geriljaen omringet i nord sammen med mange tamilske flyktninger. Tapene og lidelsen til sivilbefolkningen var ekstreme i offensiven mot opprørene sine siste kontrollerte områder nord på Sri Lanka. Det er uklart hvor mange som ble drept. I følge FN ble titusenvis drept den siste perioden av krigen, kanskje førtitusen.

En slutt på konflikten?

Den nåværende regjeringen har vært mer nasjonalistisk og sjåvinistisk en sjenerøs. Hvis de ikke endrer sin politikk vil ikke Tamilene få for stort politisk spillerom når freden skal bygges. I de østlige deler av Sri Lanka, hvor tamilene har flertall, har de fått valgt inn en regjeringsvennlig Tamil som regionsleder, men ikke uten problemer og manipulering av valget.

I nord har opprørshæren Tigrene hatt større folkelig støtte, og moderate Tamiler som er på talefot med regjeringen er upopulære i deler av befolkningen. Selv om befolkningen er krigstrøtte blir det svært vanskelig for regjeringen å få et lokalt styre som er vennligsinnet mot sentral regjeringen ved hjelp av et valg som ser noen lunne fritt og rettferdig ut. Mange sentrale tamilske ledere avviser også tanken om en forbundsstat (en tamilsk delstat), og viser til en selvstendig tamilsk stat (Tamil Eelam) som eneste løsning.

Det kan fort føre til en strategi hvor grupper av Tamiler tyr til terror i en fortsatt voldelig kamp for en selvstendig tamilsk stat, selv om Tigrene som vi kjente tidligere er nedkjempet.

Fant du det du lette etter

Spørsmål merket * er obligatoriske.

Takk for tilbakemeldingen!

Vi svarer ikke på henvendelser her, men din tilbakemelding hjelper oss å gjøre nettstedet bedre!

Google+