Hopp til hovedinnhold

Europeernes oversjøiske kulturmøter

Europeernes oversjøiske kulturmøter

Hva var europeernes motiver for å dra til Amerika, hva kjennetegnet kulturen de møtte, hvordan skaffet europeerne seg kontroll over kulturen, og hva var konsekvenser av kulturmøtet sett fra begge sider. 

Drivkrefter for de oversjøiske ekspedisjonene

Det var litt ulike motiver for de første europeiske oversjøiske ekspedisjonene. Å finne store verdier gjennom erobring og handel stod sentralt, men utforskertrang, eventyrlyst og status spilte også en rolle. Foruten mandat fra sin konge eller dronning, var også Paven sin velsignelse og oppdraget om å spre kristendom et viktig motiv. Særlig den tidlige koloniseringen av Amerika har blitt oppsummert med ordene Gud, gull og ære. 

Portugiserne utforsket Afrikas vest-kyst på 1400-tallet. I 1484 reiste Diogo Cão langs kysten til Angola, og fikk mye heder og ære når han vendte hjem. I 1487 seilte Bartolomeu Dias rundt Afrika, og i 1497 la Vasco da Gama ut på ekspedisjonen for å nå fram til India sjøveien. I Øst-Afrika fikk de hjelp av en lokalkjent "los", som hjalp dem med å krysse det Indiske hav, og etablere kystveien mellom India og Portugal i 1498. 

I 1484 avslo Portugiserne å støtte Columbus sin plan om å finne sjøveien til India ved å seile mot vest. Det er litt usikkert hvorfor Portugal sa nei, men det er grunn til å tro at en av grunnene var at de var godt i gang med å finne sjøveien til India ved å dra rundt Afrika. Fra Castilla og Aragon (Spania) fikk han derimot støtte til ekspedisjonen. Dronning Isabella og Kong Ferdinand så gjerne på dette som en mulighet til å konkurrere med Portugal om status og makt på verdenshavene. I 1492, etter at Portugiserne hadde rundet Afrika men før de hadde rukket fram til India reiste Columbus over Atlanterhavet og oppdaget de vest-indiske øyer og etter hvert det amerikanske kontinentet. De trodde i første omgang at de hadde funnet sjøveien til de østlige delene av Asia og Kina

Hvordan skaffet europeerne seg kontroll

Europeerne hadde en overlegen teknologi, særlig maritim og militært. De hadde også en militær tradisjon og organisasjon som viste seg lang mer utviklet en kulturene de møte, særlig på det amerikanske kontinentet. I India møte de rike og velutviklede fyrstedømmer, men sjøfarten deres var først og fremst rettet mot handel, og de hadde lite å stille opp mot portugisernes krigsflåte. 

På de vest-indiske øyene møte de mindre stammesamfunn, men på fastlandet støtte de etter hvert større sivilisasjoner som Inkariket, Aztekerne og Mayaindianere. Selv om de dominerte militært trenge de også allierte i de nye områdene. De allierte seg med grupper som til dels var undertrykket og presset til side av de større maktsentrene og rekrutterte leiesoldater/krigere blant lokalbefolkningen. Slik kunne de med få soldater nedkjempe store og veletablerte riker. Slike allianser ble et mønster i koloniseringen som skulle bli utført de neste århundrene.

 Konsekvenser av kulturmøtene

Konsekvensene for den opprinnelige befolkningen bla katastrofal, ikke ble de bare nedkjempet og deres sivilisasjoner lagt i grus, men de ble også rammet av sykdommer og epidemier. Det finnes ingen nøyaktige tall, men kanskje så mye som 95 % av den innfødte befolkningen døde på grunn av sykdommer  

I løpet av 1500-tallet reiste over 200 000 europeere til Amerika og bosatte seg der. Det ble en opphoping av rikdom i Spania, og det førte etter hvert til en sterk inflasjon i hjemlandet. Det medførte at det etter hvert ble vanskelig for Spania å konkurrere med sine europeiske handelpartnere på pris. På lang sikt ble konsekvensene av det som startet på slutten av 1400-tallet at de europeiske stormaktene fikk herredømme over verdenshandelen og store områder på andre kontinenter, noe som på mange måter har vart helt opp til vår tid.

Google+